Maan vuodenaikoja



Jaamme vuoden neljään vuodenaikaan: kevät, kesä, syksy ja talvi. Jokainen kausi kestää 3 kuukautta, jolloin kesä on lämpimin kausi, talvi on kylmin ja kevät ja syksy ovat välillä.

Vuodenajat vaikuttavat paljon siihen, mitä tapahtuu maan päällä. Keväällä eläimet syntyvät ja kasvit heräävät eloon. Kesä on kuuma ja silloin lapset ovat yleensä poissa koulusta ja vietämme lomaa rannalle. Usein sadot korjataan kesän lopussa. Syksyllä lehdet muuttavat väriä ja putoavat puilta ja koulu alkaa uudelleen. Talvi on kylmä ja sataa monin paikoin. Jotkut eläimet, kuten karhut, hibernoituvat talvella, kun taas muut eläimet, kuten linnut, muuttavat lämpimämpään ilmastoon.

Miksi vuodenaikoja esiintyy?

Vuodenajat johtuvat maapallon muuttuvasta suhteesta aurinkoon. Maa kulkee ympäri maailmaa, jota kutsutaan kiertoradaksi, kerran vuodessa tai 365 päivän välein. Kun maapallo kiertää aurinkoa, auringonvalon määrä jokaiseen paikkaan planeetalla päivittäin muuttuu hieman. Tämä muutos aiheuttaa vuodenaikoja.

Maa on kallistunut

Maapallo ei vain pyöri auringon ympäri, vaan maa pyörii akselillaan 24 tunnin välein. Tätä kutsumme päiväksi. Maa ei kuitenkaan pyöri suoraan ja alaspäin kohti aurinkoa. Se on hieman kallistettu. Tieteellisessä mielessä maapalloa kallistetaan 23,5 astetta kiertoradaltaan auringon kanssa.





Miksi kallistuksellamme on merkitystä?

Kallistuksella on kaksi päävaikutusta: auringon kulma maahan ja päivien pituus. Puolen vuoden ajan maapalloa kallistetaan niin, että pohjoisnapa osoittaa enemmän kohti aurinkoa. Toisen puoliskon kohdalla etelänapa osoittaa aurinkoa. Kun pohjoisnapa on kulmassa kohti aurinkoa, päivät planeetan pohjoisosassa (päiväntasaajan pohjoispuolella) saavat enemmän auringonvaloa tai pidempiä päiviä ja lyhyempiä öitä. Pidempien päivien kanssa pohjoinen pallonpuolisko lämpenee ja saa kesän. Vuoden edetessä maapallon kallistuma muuttuu sinne, missä pohjoisnapa osoittaa pois talvea tuottavasta auringosta.

Tästä syystä päiväntasaajan pohjoispuolella olevat vuodenaikaa ovat päinvastaiset päiväntasaajan eteläpuolelle. Kun talvi on Euroopassa ja Yhdysvalloissa, on kesä Brasiliassa ja Australia .

Puhuimme muuttuvan päivän pituudesta, mutta myös auringon kulma muuttuu. Kesällä auringonvalo paistaa suoraan maahan, antaa enemmän energiaa maan pinnalle ja lämmittää sitä. Talvella auringonvalo osuu Maan kulmaan. Tämä antaa vähemmän energiaa eikä lämmitä maapalloa niin paljon.

Pisin ja lyhin päivä

Pohjoisella pallonpuoliskolla pisin päivä on 21. kesäkuuta, kun taas pisin yö on 21. joulukuuta. Se on päinvastoin eteläisellä pallonpuoliskolla, jossa pisin päivä on 21. joulukuuta ja pisin yö on 21. kesäkuuta. Vuodessa on kaksi päivää, jolloin päivä ja yö ovat täsmälleen samat. Nämä ovat 22. syyskuuta ja 21. maaliskuuta.