Ruokaketju ja verkko

Ruokaketju ja ruokaverkko

Jokaisella elävällä kasvilla ja eläimellä on oltava energiaa selviytyäkseen. Kasvit luottavat maaperään , vesi ja aurinko energiaksi. Eläimet tarvitsevat energiaa kasveihin ja muihin eläimiin.

Ekosysteemissä kasvit ja eläimet luottavat toisiinsa elääkseen. Tutkijat kuvaavat joskus tätä riippuvuutta ruokaketjun tai ruokaverkon avulla.

Ravintoketju

Ruokaketju kuvaa, kuinka eri organismit syövät toisiaan alkaen kasvista ja päättyen eläimeen. Voit esimerkiksi kirjoittaa ruokaketjun tällaiselle leijonalle:

ruoho ---> seepra ---> leijona

Leijona syö seepran, joka syö ruohoa. Tässä on toinen esimerkki kuvamuodossa:



Ruokaketjun kuvaesimerkki

Heinäsirkka syö ruohoa, sammakko syö heinäsirkkaa, käärme syö sammakon ja kotka syö käärmeen.

Ketjun linkit

Ruokaketjun jokaisen linkin kuvaamiseen on nimiä. Nimet riippuvat enimmäkseen siitä, mitä organismi syö ja miten se vaikuttaa energiaa ekosysteemin
  • Tuottajat - Kasvit ovat tuottajia. Tämä johtuu siitä, että ne tuottavat energiaa ekosysteemille. He tekevät tämän, koska ne absorboivat energiaa auringonvalosta läpi fotosynteesi . He tarvitsevat myös vettä ja ravinteita maaperästä, mutta kasvit ovat ainoa paikka, jossa uutta energiaa tuotetaan.
  • Kuluttajat - Eläimet ovat kuluttajia. Tämä johtuu siitä, että he eivät tuota energiaa, vaan vain kuluttavat sen. Eläimiä, jotka syövät kasveja, kutsutaan ensisijaisiksi kuluttajiksi tai kasvinsyöjille. Eläimiä, jotka syövät muita eläimiä, kutsutaan toissijaisiksi kuluttajille tai lihansyöjille. Jos lihansyöjä syö toisen lihansyöjän, sitä kutsutaan kolmanneksi kuluttajaksi. Jotkut eläimet ovat molemmat roolit, syövät sekä kasveja että eläimiä. Niitä kutsutaan kaikkiruokaisiksi.
  • Hajottajat - Hajottajat syövät hajoavaa ainetta (kuten kuolleita kasveja ja eläimiä). Ne auttavat laittaa ravinteita takaisin maaperään kasvien syömistä varten. Esimerkkejä hajottajista ovat madot, bakteerit ja sienet.
Palataan tähän esimerkkiin:

ruoho ---> seepra ---> leijona
  • ruoho = tuottaja
  • seepra = ensisijainen kuluttaja
  • leijona = toissijainen kuluttaja
Energia on kadonnut

Kuten sanoimme edellä, kaikki ravintoketjussa tuotettu energia tulee tuottajilta tai kasveilta, jotka muuttavat auringonvalon energiaksi fotosynteesillä. Loput ravintoketju vain käyttää energiaa. Joten kun siirryt ravintoketjussa, energiaa on yhä vähemmän saatavilla. Tästä syystä organismeja on yhä vähemmän, sitä kauempana pitkin ravintoketjua saat.

Yllä olevassa esimerkissämme ruohoa on enemmän kuin seeproja ja seeproja enemmän kuin leijonia. Seeprat ja leijonat kuluttavat energiaa tekemällä esimerkiksi juoksemista, metsästystä ja hengittämistä.

Jokainen linkki on tärkeä

Ruokaketjun yläpuolella olevat linkit luottavat alempiin lenkkeihin. Vaikka leijonat eivät syö ruohoa, ne eivät kestäisi kauan, jos ruohoa ei olisi, koska seeproilla ei olisi mitään syötävää.

Ruoka-verkko

Kaikissa ekosysteemeissä on monia ravintoketjuja, ja yleensä useimmat kasvit ja eläimet ovat osa useita ketjuja. Kun vedät kaikki ketjut yhteen, päädyt ruokarainaan.

Esimerkki ruokaverkosta, jossa käytetään lintuja
Esimerkki ruokaverkosta

Trofiset tasot

Joskus tutkijat kuvaavat kutakin ruokaverkon tasoa trofisella tasolla. Tässä on viisi trofista tasoa:
  • Taso 1: Kasvit (tuottajat)
  • Taso 2: Eläimet, jotka syövät kasveja tai kasvinsyöjiä (ensisijaiset kuluttajat)
  • Taso 3: Eläimet, jotka syövät kasvissyöjiä (toissijaiset kuluttajat, lihansyöjät)
  • Taso 4: Eläimet, jotka syövät lihansyöjiä (kolmannen asteen kuluttajat, lihansyöjät)
  • Taso 5: Elintarvikeketjun yläosassa olevia eläimiä kutsutaan kärjen saalistajiksi. Mikään ei syö näitä eläimiä.