Robert Smalls

Robert Smalls - Yleiskatsaus ja varhainen elämä

Elämäkerta
  • Ammatti: Boat Wheelman, Yhdysvaltain edustajainhuoneen jäsen
  • Syntynyt: 5. huhtikuuta 1839 Beaufortissa, Etelä-Carolinassa
  • Kuollut: 23. helmikuuta 1915 Beaufortissa, Etelä-Carolinassa
  • Tunnetaan parhaiten: Pakeneminen pohjoiseen varastetulla konfederaation aluksella.
Elämäkerta:

Robert Smalls eli kiehtovaa elämää, joka oli täynnä vaikeuksia, rohkeutta ja saavutuksia. Hän syntyi orjuuteen Etelä-Carolinassa, jossa hänestä tuli nöyrästä alusta huolimatta aluksen luotsi. Sisällissodan aikana Robert hautahti suunnitelman liittovaltion aluksen varastamiseksi vaarantamalla henkensä pakenemaan vapauteen perheensä kanssa. Sitten hän liittyi unionin armeijaan ja taisteli muun kansansa vapauden puolesta. Sisällissodan jälkeen Robert palasi Etelä-Carolinaan, jossa hänet valittiin Yhdysvaltain edustajainhuoneeseen.

Robert Smallsin muotokuva
Robert Smalls
Lähde: Harper's Weekly


Syntynyt orjana

Robert Smalls syntyi 5. huhtikuuta 1839 Beaufortissa, Etelä-Carolinassa. Hänen äitinsä, Lydia Polite, oli neljäkymmentäkolme vuotta vanha orja, jonka omisti Henry McKee. Robert varttui orjana McKee-perheessä. Hän asui äitinsä kanssa pienessä mökissä suuren McKee-talon takana. Poikana Robert käytti aikaa isäntänsä Henry McKeen hoitamiseen. McKee piti Robertista ja kohteli häntä hyvin, mutta Robertin äiti varmisti, että hän ymmärsi orjuuden todellisuuden. Huolimatta siitä, miten häntä kohdeltiin, Robert voitiin myydä milloin tahansa. Häntä pidettiin Henry McKeen omaisuutena.



Veneilijäksi tuleminen

Kun Robert kasvoi, hänen isäntänsä alkoi palkata hänet. Robert työskentelisi Beaufortin ympäristössä, ja hänen omistajansa saisi rahat. Robert rakasti merta ja löysi lopulta työn Charlestonin sataman laitureilla ja laivoilla. Robert oli fiksu ja työskenteli ahkerasti. Ajan myötä hänestä tuli Charlestonin sataman ja ympäröivien jokien ja rannikon asiantuntija-navigaattori. Hän ansaitsi aseman veneen veturina. Tällä työllä oli pohjimmiltaan samat velvollisuudet kuin veneen ohjaajalla, mutta orjilla ei annettu olla 'ohjaajan' arvonimi. Se oli tärkeä ja melko arvostettu työ.

Piirustus ase-vene Planter
Tykkivene 'Planter'
Lähde: Harper's Weekly


Vuonna 1856 Robert rakastui 17-vuotiaana. Hän meni naimisiin orjan nimeltä Hannah Jones kanssa, joka työskenteli piikana Charlestonin hotellissa. Hannahilla oli jo kaksi tytärtä, kun he olivat naimisissa, mutta pariskunnalla oli pian kolmas oma lapsi. Robert oli rakentanut itselleen hyvän elämän orjana. Hänellä oli hyvä työ ja rakastettu perhe, mutta hän tiesi elämänsä olevan hauras. Hänen perheensä olivat orjia. He olivat muiden ihmisten omistuksessa ja hänen lapsensa voitiin myydä ja lähettää milloin tahansa. Robert alkoi suunnitella pakoaan.

Sisällissota alkaa

Sisällissota alkoi huhtikuussa 1861 Fort Sumterin taistelussa, lähellä Robertin ja hänen perheensä Charlestonissa asumista. Kokenut lentäjä, liittovaltion armeija määritteli Robertin sotilaskuljetusalukseen nimeltäKasvit. Smalls sai nopeasti aluksen valkoisten upseerien luottamuksen ja ylennettiin wheelmaniksi. Hän luotsi alusta asiantuntevasti Charlestonin ympärillä olevalla rannikolla ja jokien varrella asettamalla miinoja, kuljettaen ammuksia ja toimittamalla konfederaation joukot ja viestit.

Seuraava sivu >>>