Songhai-imperiumi

Songhai-imperiumi

Missä Songhai-imperiumi sijaitsi?

Songhai-imperiumi sijaitsi Länsi-Afrikassa Saharan aavikon eteläpuolella ja Niger-joen varrella. Huipussaan se ulottui reilusti yli 1000 mailia nykyisestä nykymaasta Nigeristä Atlantin valtamerelle. Songhain pääkaupunki oli Gaon kaupunki, joka sijaitsi nykypäivän Malissa Niger-joen rannalla.


Milloin Songhai-imperiumi hallitsi?

Songhai-imperiumi kesti vuosina 1464-1591. Ennen 1400-lukua Songhai oli Malin valtakunnan hallinnassa.

Kuinka imperiumi alkoi ensin?

Songhai-imperiumi tuli ensin valtaan sunni Aliin johdolla. Sunni Ali oli Songhain prinssi. Songhain hallitsijan Mali-imperiumin johtaja piti häntä poliittisena vankina. Vuonna 1464 sunni Ali pakeni Gaon kaupunkiin ja otti kaupungin hallintaansa. Gaon kaupungista hän perusti Songhai-imperiumin ja alkoi valloittaa lähialueita, mukaan lukien tärkeät kauppakaupungit Timbuktu ja Djenne.



Askia Muhammad

Vuonna 1493 Askia Muhammadista tuli Songhain johtaja. Hän toi Songhai-imperiumin vallankumoukselleen ja perusti Askia-dynastian. Askia Muhammad oli uskollinen muslimi. Hänen hallitessaan islamista tuli tärkeä osa imperiumia. Hän valloitti suuren osan ympäröivistä maista ja otti kulta- ja suolakaupan hallinnan Malin imperiumista.

Hallitus

Songhai-imperiumi jaettiin viiteen maakuntaan, joita kukin johti kuvernööri. Askia Muhammadin johdolla kaikki kuvernöörit, tuomarit ja kaupungin päämiehet olivat muslimeja. Keisarilla oli täydellinen valta, mutta hänellä oli myös ministereitä, jotka johtivat imperiumin eri puolia hänen puolestaan. He neuvovat myös keisaria tärkeissä asioissa.

Songhai-kulttuuri

Songhai-kulttuurista tuli sekoitus perinteisiä Länsi-Afrikan uskomuksia ja islamin uskontoa. Päivittäistä elämää hallitsivat usein perinteet ja paikalliset tavat, mutta maan laki perustui islamiin.

Orjat

Orjakaupasta tuli tärkeä osa Songhai-imperiumia. Orjia käytettiin auttamaan tavaroiden kuljettamisessa Saharan autiomaassa Marokkoon ja Lähi-itään. Orjia myytiin myös eurooppalaisille työskentelemään Euroopassa ja Amerikassa. Orjat olivat yleensä sodan vankeja, jotka vangittiin lähialueilla tehtyjen hyökkäysten aikana.

Songhai-imperiumin kaatuminen

1500-luvun puolivälissä Songhai-imperiumi alkoi heikentyä sisäisten riitojen ja sisällissodan vuoksi. Vuonna 1591 Marokon armeija hyökkäsi ja valloitti Timbuktu ja Gao kaupungit. Imperiumi romahti ja jaettiin useisiin erillisiin pienempiin valtioihin.

Mielenkiintoisia faktoja Songhai-imperiumista
  • Sunni Alista tuli legendaarinen sankari Songhain kansanperinnössä. Hänet kuvattiin usein maagisina voimina ja hänet tunnettiin nimellä sunni Ali Suuri.
  • Jos sotavanki oli jo kääntynyt islamiin ennen vangitsemista, heitä ei voitu myydä orjina.
  • Länsi-Afrikan tarinankertoja kutsutaan griotiksi. Historia siirrettiin usein sukupolvelta toiselle griotien kautta.
  • Timbuktun kaupungista tuli tärkeä kaupan ja koulutuksen kaupunki Songhai-imperiumin aikana.